课本不告诉你的真相,卑劣的并购商爱迪生

涨姿势 Mr.R 2年前 (2016-07-14) 904次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码

众所周知,托马斯•阿尔瓦•爱迪生因为一生超过 2000 项大小发明、1500 多项专利,被人们尊称为“发明大王”。其在 1878 年创建的爱迪生电灯公司(后与汤姆森•休斯顿电气公司合并为著名的通用电气公司)对全世界人类的生活都产生了深远影响。为了纪念这位科学伟人,在他去世时,美国政府下令全国停电一分钟来缅怀哀悼。而爱迪生建立在新泽西州的“门洛实验室”由一群科学家与工程师组成,他们共同努力的成果更是直接改变了人类的发展进程。

课本不告诉你的真相,卑劣的并购商爱迪生

爱迪生以光辉完美的形象出现在各种教材与励志书籍上,那么,真实的爱迪生究竟是怎样的一个人呢?

首先,电灯并非爱迪生的发明

“爱迪生发明电灯”可以说是人们的常识了,但实际上,他只是拥有电灯的专利权。而早在爱迪生于 1879 年宣布发明电灯前,已经有两位工程师先后发明出来了(1854 年的亨利•戈培尔和 1860 年的约瑟夫•威尔森•斯旺)。不过这两位仁兄因为专利意识淡薄,并没有及时申请专利,以至于让爱迪生钻了漏洞后来居上。经过数年的官司之后,斯旺主动把专利权卖给了爱迪生;而戈培尔去世后,爱迪生从戈培尔遗孀手上连蒙带骗地买到专利。可以这么说,爱迪生利用他人的发明,为自己打造了一张最为后人熟知的名片。

爱迪生是天才?差远了

教科书和学校走廊的标语上经常能看到这样一句出自爱迪生的名言:“天才是百分之一的灵感,百分之九十九的汗水。”最近网上流行一种说法:这句话还有后半句——“但那 1%的灵感是最重要的,甚至比那 99%的汗水都要重要。”虽然经过一番考证认为这种说法有歪曲事实的可能,爱迪生也经常强调自己的发明是通过一次次的实验得来的成果,但总体而言,依旧有不少人把这样一位生平硕果累累的科学家标榜为一名天才。

实际上,爱迪生非但不算天才,甚至说他连一个“聪明人”都算不上。事实上,爱迪生本人仅读过三个月的书,就被老师以“低能儿”的名头赶出学校。不仅如此,爱迪生手中握有的 2000 多项发明 1500 多项发明专利,其中绝大多数是手下那群发明狂人的杰作。而爱迪生只是给他们提供资金与实验室,栽树乘凉。虽然不可否认爱迪生后天的勤奋努力,但与其把爱迪生与爱因斯坦、特斯拉等伟大科学家归为一类,不如将他标榜为一名卓越的商人。他真正伟大的贡献在于对电灯的推广与应用,让电快速普及到百姓生活中。

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爱迪生“心胸狭隘,劣迹斑斑”

如果在 google 上搜索“爱迪生”,相关搜索中应该少不了“特斯拉”这个名字。没错,尼古拉•特斯拉,人类历史上伟大的科学家,交流电的发明者、闪电的主人、超越时代的科学伟人等一系列称号更是凸显其伟大。然而这两人之间的恩怨不是一两句话能说得清的,但在两人生命轨迹的交集中,我们可以轻而易举地看出爱迪生是怎样一个人。

1880 年,爱迪生发明直流电;两年后,特斯拉发明了交流电。当时还是爱迪生公司职员的特斯拉向爱迪生提出,交流电才是人类的未来。而爱迪生因为在直流电上付出的巨大投资,使他毫不犹豫地拒绝了特斯拉的建议。不仅如此,爱迪生用几乎和换来电灯泡发明专利一模一样的方式,将特斯拉的发明据为己有。

有一个例子:爱迪生曾经交给特斯拉一项任务:改进马达和发动机性能。他许诺如果特斯拉改进成功,他将支付 5 万美元的酬劳(当时的 5 万美元购买力相当于现在的 100 万美元)。特斯拉经过一番努力后终于做到了,但爱迪生占有特斯拉的 24 项发明专利后,居然称 5 万美元只是一个“美式玩笑”。后来特斯拉希望将自己的周薪提高到 25 美元,同样遭到拒绝。

后来特斯拉独自创建西屋电气公司,为了打击特斯拉,爱迪生用直流电电死捉来的流浪动物,并告诉人们这是危险的交流电。爱迪生还私下在特斯拉的赞助商摩根面前说特斯拉的坏话,让摩根停止了对特斯拉的资助。有一说,特斯拉之所以在课本上的普及度远远低于其他科学伟人,是因为爱迪生当时联合各大财团,将特斯拉的名字逐出人们的视野。

对特斯拉的所作所为,是爱迪生商人生涯的缩影。可以说,爱迪生一辈子用尽各种不光彩的手段对付其竞争对手,攫取巨额利益。其不拥有一个科学伟人应有的胸怀。在发明方面,其才智远远不如教科书中描写的那样,他只是善于利用他人的才能为自己创造财富。但换句话说,爱迪生同样也是一名成功商人,他确实改变了人类的发展历程,推动科技的进步。爱迪生不是我们传统认知中那样一个可爱的、心胸博大的科学家,反而,他的某些行为令人不齿。不过爱迪生的时代已经结束,至今享用着他通过努力带来改变的我们,又能有什么样的抱怨呢?除了对爱迪生对手悲惨结局的惋惜,我们也应当在爱迪生“发明家”的头衔前加一句“伟大”。

 

 


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